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Comment l’Afrique pourrait devenir un fournisseur d’énergie alternative pour l’Europe ?

par admin

Alors que l’Europe lutte contre une crise énergétique et se prépare pour l’hiver, l’Afrique pourrait être une source de sécurité énergétique.

Le Conseil européen a décidé en mai 2022 d’interdire plus de 90 % de toutes les importations de pétrole russe d’ici la fin de 2022, avec une exception temporaire pour le pétrole brut livré par pipeline. Cela faisait partie d’un sixième paquet de sanctions de l’UE. Il faisait suite à une interdiction du charbon russe.

À moins de six mois de l’hiver, il est plus important que jamais pour les nations européennes de trouver des alternatives aux importations russes d’énergie.

LA CRISE DE LA SÉCURITÉ ÉNERGÉTIQUE EN EUROPE

En mai, l’Ukraine a suspendu une route de transit de gaz vers l’Europe, invoquant l’intervention des forces d’occupation russes. Le pays a cessé de livrer du gaz à de nombreux pays européens après avoir refusé de se conformer à une nouvelle règle de paiement.

En juin, le géant de l’énergie Gazprom, contrôlé par le Kremlin, a réduit ses exportations de gaz via Nord Stream 1 à 40 % de sa capacité, accusant les retards dans le retour d’une turbine que Siemens Energy était en train de réparer au Canada. Nord Stream 1 ne fournissait du gaz qu’à 20 % de sa capacité fin juillet. Siemens Energy et le gouvernement allemand affirment que la turbine renvoyée est prête et attend d’être déployée.

Fin juillet, les ministres de l’énergie de l’UE ont convenu de réduire leur consommation de gaz naturel de 15 % au cours de l’hiver pour éviter une crise énergétique, alimentés par la crainte que la Russie ne coupe potentiellement tous les approvisionnements en gaz de l’Union. Une course contre la montre est en cours pour réapprovisionner les réserves de gaz avant l’hiver.

L’Allemagne a activé la deuxième étape de son plan de gaz d’urgence, et le ministre de l’Economie du pays, Robert Habeck, a averti que si les approvisionnements russes restent aussi bas qu’ils le sont aujourd’hui, l’Allemagne sera confrontée à une pénurie de gaz, obligeant les entreprises à fermer cet hiver.

Selon un récent sondage allemand, 58% de la population soutient actuellement des sanctions contre la Russie, malgré les conséquences négatives potentielles pour l’Allemagne. Le président russe Vladimir Poutine vise à réduire ce chiffre au point où il devient insoutenable pour les dirigeants allemands de plaider pour des politiques qui aident l’Ukraine.

SOURCES ALTERNATIVES DE GAZ

Les pays européens recherchent dans le monde entier des sources alternatives de gaz pour réduire leur dépendance écrasante et de plus en plus troublante vis-à-vis du gaz russe, en particulier de Gazprom. La Norvège, deuxième fournisseur de l’Europe après la Russie, exporte déjà à plein volume. Il y a eu de nouveaux accords politiques pour plus de gaz naturel liquéfié (GNL) des États-Unis et des États voisins comme l’Azerbaïdjan et le Qatar, car c’est l’un des principaux fournisseurs.

“Les relations énergétiques entre l’UE et la Russie ont subi un changement radical”, déclare Raj Shekhar, analyste du pétrole et du gaz chez GlobalData.

« La Guerre a ébranlé les relations de l’Europe avec la Russie et nous oblige donc à chercher d’autres alternatives. L’Europe essaie de se préparer à prendre des dispositions pour des unités flottantes de stockage et de regazéification [GNL] », a-t-il noté.

Il a ajouté que cette situation pourrait être avantageuse pour les États-Unis à court terme. “Les projets de GNL basés en Amérique du Nord, en particulier sur la côte est, ont soudainement commencé à susciter un vif intérêt en tant que fournisseurs de l’Europe continentale”, a-t-il déclaré.

Cependant, alors que des importations supplémentaires de GNL pourraient combler temporairement un vide, les analystes estiment qu’il n’y a pas suffisamment de GNL pour couvrir tous les besoins énergétiques de l’Europe, la Russie exportant environ 72 % de son gaz naturel vers l’Europe.

Selon des documents de The Guardian, les dirigeants africains utiliseront probablement le prochain sommet des Nations Unies sur le climat, la COP27, en novembre, pour faire pression en faveur de nouveaux investissements substantiels dans le développement des ressources en combustibles fossiles en Afrique.

La hausse des prix du gaz a rendu le potentiel des approvisionnements africains encore plus attrayant pour leurs propriétaires. Les pays les plus riches, y compris les membres de l’UE, ont signalé qu’ils pourraient soutenir de tels développements dans le contexte de la pénurie actuelle de gaz.

IMPORTATIONS AFRICAINES DE PÉTROLE ET DE GAZ VERS L’EUROPE

Plusieurs pays africains sont devenus des sources potentielles d’approvisionnement supplémentaire en gaz pour l’Europe. Le Mozambique, par exemple, est l’une des perspectives de GNL les plus attrayantes au monde. La Société nationale des hydrocarbures du Mozambique a reconnu qu’elle pourrait aider à répondre aux besoins accrus en gaz de l’Europe.

L’Institut national du pétrole du Mozambique voit le potentiel de 14 000 nouveaux emplois dans quatre projets clés d’extraction de gaz déjà en cours qui pourraient générer des approvisionnements en gaz pour l’Europe. Mais il y a des obstacles. Ces projets GNL portent sur la construction d’unités de liquéfaction de gaz sur la péninsule d’Afungi dans le district de Palma, une ville située sur la côte nord-est du Mozambique. Cependant, ces travaux sont actuellement au point mort, sans calendrier précis pour la reprise des opérations, en raison des attentats des terroristes islamistes.

Matthew Baldwin, directeur général adjoint du département de l’énergie de la Commission européenne, a déclaré que l’UE recherchait également des approvisionnements supplémentaires en gaz du Nigeria. Cependant, comme au Mozambique, des menaces intérieures peuvent entraver la production. La production de pétrole et de gaz au Nigeria est étouffée par le vol de pipeline et le vandalisme ; L’installation de Nigeria LNG à Bonny Island fonctionne actuellement à 60% de sa capacité.

“Si nous pouvons amener Bonny Island au-delà de 80%, il pourrait y avoir du GNL supplémentaire disponible pour les cargaisons ponctuelles à venir en Europe”, a déclaré Baldwin.

SÉCURITÉ ÉNERGÉTIQUE ET NET ZÉRO

Pendant des années, les nouveaux projets de développement de gisements et de construction de pipelines ont été entravés par la réticence des banques occidentales et des gouvernements à financer de nouveaux projets de combustibles fossiles alors que la lutte contre les émissions de carbone s’est intensifiée.

Aujourd’hui, l’Europe, qui conseillait auparavant aux pays africains de se concentrer sur les énergies renouvelables et de laisser le pétrole et le gaz dans le sol, demande plus de gaz.

Pourtant, les conditions météorologiques extrêmes récentes, telles que les vagues de chaleur et les incendies de forêt en Europe et en Amérique du Nord, alimentent également les craintes que la catastrophe climatique ne s’aggrave plus rapidement que prévu. Les pays africains sont susceptibles d’être parmi les plus durement touchés par le changement climatique. La sécheresse affecte déjà une grande partie de la Corne de l’Afrique, et des millions de personnes « marchent vers la famine », selon le Programme alimentaire mondial.

Mohamed Adow, directeur du groupe de réflexion Power Shift Africa, affirme que l’Afrique commettrait une erreur si elle choisissait de donner la priorité aux combustibles fossiles par rapport aux énergies renouvelables pour l’investissement. “L’Afrique est dotée d’une énergie renouvelable abondante dans le soleil et le vent”, a-t-il déclaré. “L’Afrique ne devrait pas être enchaînée à des combustibles fossiles coûteux pendant des décennies.”

Pourtant, la flambée des prix du gaz conduit de nombreux gouvernements africains à considérer les gisements africains inexploités comme une possible mine d’or, quelles que soient les conséquences environnementales.

Les écologistes africains craignent que les États riches en gaz du continent ne tombent dans le piège des actifs bloqués. Les gouvernements européens devront contrer cette peur et se montrer prêts à investir dans des pays comme le Nigeria, le Sénégal, l’Angola, la Guinée équatoriale et le Mozambique pour monétiser leurs ressources.

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