ENERGIE

Congo : Le plus grand projet hydroélectrique au monde se rapproche de la réalité

Congo : Le plus grand projet hydroélectrique au monde se rapproche de la réalité
Congo : Le plus grand projet hydroélectrique au monde se rapproche de la réalité

Le rêve de construire le plus grand projet hydroélectrique au monde au cœur de l’Afrique se rapproche peut-être de la réalité. Pendant des décennies, des plans ont été élaborés et abandonnés pour construire une série de centrales hydroélectriques sur le deuxième plus long fleuve d’Afrique, qui généreraient près de deux fois la puissance du barrage des Trois Gorges en Chine, le plus grand au monde. 

S’il est achevé, un barrage de Grand Inga pourrait permettre de résoudre l’un des obstacles les plus graves au développement en Afrique, du Nigéria à l’Afrique du Sud: les pénuries d’électricité.

À la fin de l’année dernière, une activité soudaine a éclaté autour de Grand Inga. Le président sortant, Joseph Kabila, a signé en octobre un accord avec deux groupes d’investisseurs chinois et espagnols, qui se sont engagés à financer des études techniques avant la construction et l’exploitation d’une installation de 11 050 mégawatts appelée Inga III, pour un coût de 14 milliards de dollars. Les consortiums, qui comprennent AEE Power Holdings SL et China Three Gorges Corp., se sont également engagés à attirer les prêteurs et à trouver des acheteurs d’électricité ailleurs en Afrique.

Cela pourrait être une nouvelle d’importation révolutionnaire pour les 80 millions d’habitants du Congo, qui se contentent d’environ 1 500 mégawatts, soit à peu près tout ce qu’il faut normalement pour une ville d’un million d’habitants dans les pays industrialisés. Grand Inga pourrait à lui seul générer plus de 40 000 mégawatts à la fin.

Beaucoup dépendra de l’attitude de la Chine. Bien que le gouvernement du président Xi Jinping soutienne le projet, il s’emploie de plus en plus à faire en sorte que son initiative «Belt and Road» ne laisse pas aux pays les plus pauvres une dette insoutenable. L’incertitude entourant l’approche de la Chine a entraîné des bouleversements dans les projets à travers l’Afrique.

Au Kenya, la construction d’un chemin de fer phare entre la côte et l’Ouganda a été interrompue après que la Chine ait bloqué un financement de 4,9 milliards de dollars. Au Zimbabwe, un projet solaire géant a enregistré un déficit de trésorerie après le retrait de la banque d’import-export de Chine en raison des dettes héritées du gouvernement. En Éthiopie cependant, des entrepreneurs chinois ont été embauchés plus tôt cette année pour accélérer les travaux du barrage Grand Ethiopian Renaissance, retardé de longue date, embourbé depuis des années dans des conflits de conception et de gestion.

Inga III « doit être un projet garantissant le remboursement des emprunts, car le budget financier du gouvernement est très limité », a déclaré Wang Tongquing, ambassadeur de Chine au Congo. « Selon les informations dont je dispose, les plans de ce projet ne sont pas encore bien mûrs, surtout le plan de consommation d’électricité après la construction. »

Cependant, tous les Congolais ne sont pas convaincus que le barrage résoudra le manque d’énergie désespéré du pays. Dans sa forme actuelle, la majeure partie de l’énergie qu’il générera sera destinée à d’autres pays.

Plus de 30 dirigeants de la société civile ont publié une lettre ouverte au président en mars, affirmant qu’Inga III risquait d’endetter le Congo sur la dette et ne fournirait aucune aide à la plupart de ses habitants. Ils ont exhorté le gouvernement à se concentrer sur la connexion des zones rurales au réseau. Et, alors que le parlement a approuvé un projet de loi il y a cinq ans pour libéraliser le secteur de l’énergie, le Congo n’a toujours pas de régulateur indépendant de l’énergie.

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