ANALYSES

Eni sur le chaos en Libye (ANALYSE)

Eni sur le chaos en Libye (ANALYSE)
Eni sur le chaos en Libye (ANALYSE)

La semaine du soulèvement libyen de 2011 a été une semaine comme les autres pour les travailleurs de la compagnie pétrolière italienne  Eni SpA  dans ce pays d’Afrique du Nord. Ils ont joué au football et regardé des films, oubliant les batailles avec la police et faisant de plus en plus de morts dans la révolution qui a renversé Mouammar Kadhafi.

Cinq mois plus tard, Ahmed Sheikhi, ex-ingénieur d’Eni, était dans la réalité quand il rentrait chez lui après avoir quitté le complexe pétrolier Mellitah, dans l’ouest de la Libye. «J’avais l’impression d’être dans un autre pays», a-t-il déclaré.

Cet isolement du chaos qui se développe est mis à l’épreuve comme jamais auparavant, alors que la Libye entre dans une guerre civile généralisée. Les combats entre deux administrations rivales menacent de diviser en permanence un producteur clé de l’OPEP et de perturber les marchés mondiaux de l’énergie. Cela a créé un vide qui pourrait permettre à  l’État islamique  et aux groupes de trafiquants criminels de déstabiliser les voisins de la Libye  , y compris l’Europe.

Eni a enduré le coup d’État qui a amené Kadhafi au pouvoir en 1969 et le soulèvement qui a renversé son régime 42 ans plus tard en exerçant effectivement ses fonctions en tant qu’État au sein d’un État. Mais la capacité du géant italien à prospérer est désormais davantage une question de survie dans un pays où l’industrie pétrolière est dominée depuis six décennies et qui est sa plus grande source de pétrole.

Eni, basé à Rome, a évacué son personnel italien en avril, lorsque les forces placées sous le commandement du commandant basé dans l’Est, Khalifa Haftar, ont  marché sur Tripoli  pour s’emparer du contrôle du gouvernement soutenu par les Nations Unies. Les combats sur la ligne de front, dans la banlieue sud, se sont intensifiés alors que les dirigeants mondiaux s’apprêtaient à se réunir cette semaine pour l’Assemblée générale des Nations Unies à New York, où une réunion devait avoir lieu jeudi pour discuter de la dernière initiative de paix libyenne, cette fois allemande.

Quelques centaines d’employés d’Eni travaillent toujours dans le pays. Environ une douzaine de directeurs vont et viennent pour des réunions et ont tendance à ne pas rester plus d’une nuit dans la capitale, selon des personnes familières avec les opérations de l’entreprise.

«Nous continuons à produire, la situation est stable, il y a des problèmes à Tripoli, mais ceux-ci traînent depuis 10 ans», a  déclaré Claudio Descalzi, directeur général  , en juin. Le mois suivant, il a rencontré le Premier ministre Fayez al Serraj, soutenu par l’ONU, et a confirmé son engagement total à rester dans le pays. La société, qui représente 45% de la production de gaz et de pétrole libyen, a refusé de commenter davantage lorsque contacté pour cette histoire.

L’infrastructure pétrolière libyenne est sortie indemne de la révolution qui a pris fin à la mort de Kadhafi en octobre 2011. Les exportations de pétrole ont peut-être été perturbées, mais toutes les parties ont cherché à éviter les installations dommageables. Depuis lors, les factions en lice pour influence ont ciblé plus de 95% des recettes d’exportation avant les soulèvements.

Des manifestations, des attaques de pipelines et des combats autour d’installations clés ont provoqué de graves perturbations. Bien qu’aucun groupe n’ait été en mesure d’exporter légalement du pétrole indépendamment de la National Oil Corporation, l’exploitation de champs et de terminaux fournit un effet de levier.

Haftar contrôle actuellement la majeure partie du système pétrolier libyen, depuis les champs jusqu’aux pipelines en passant par les terminaux d’exportation. Le complexe pétrolier Mellitah Oil & Gas, à Zuwara, exploité conjointement avec le CNO et fournissant à l’Italie 8-10 milliards de mètres cubes de gaz par an via le pipeline Greenstream, se situe en dehors de sa zone d’influence. Mais il essaie de gagner du terrain dans la région.

L’Italie s’est initialement opposée à l’intervention qui a conduit à l’éviction de Kadhafi, Rome déclarant vouloir éviter les comparaisons avec sa domination coloniale de 1911 à 1943 sur le pays de l’Afrique du Nord, mais a ensuite cédé lorsque l’OTAN a été choisie pour le diriger. Lorsque le pays s’est divisé en 2014 entre les deux administrations rivales, il a soutenu le gouvernement occidental.

Les choses peuvent changer. Le Premier ministre Giuseppe Conte a rencontré Serraj à Rome le 18 septembre pour discuter de questions telles que les migrations, thème dominant de la politique italienne, et selon un responsable gouvernemental qui a demandé à ne pas être nommé, solution politique, pas une solution militaire.

Pour  Arturo Varvelli , coresponsable du Centre ISPI pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, c’est un signe: «Le gouvernement italien a pris une position très ambiguë sur la Libye et prend une distance égale entre les deux côtés. »

«C’est pour protéger les intérêts d’Eni», a déclaré Varvelli. Haftar a pris le contrôle de certains de ses  puits dans le sud  et cela « a conduit à une approche jamais vue auparavant par le gouvernement italien ».

La réalité pour Eni est que les factions belligérantes libyennes n’ont montré aucun intérêt réel pour un accord de paix et que l’impasse s’est aggravée avec  l’appui des  deux pays. Mais si une entreprise étrangère sait naviguer dans le réseau complexe d’intérêts, c’est bien Eni.

Parmi toutes les sociétés internationales présentes en Libye – dont la société énergétique norvégienne Equinor, Repsol (Espagne), Total (France) et britannique (BP) – Eni a été la moins prudente, en partie parce qu’elle connaît si bien le pays, a déclaré un analyste libyen. Il a même prévu la fracturation qui aurait lieu après la révolution, a-t-il déclaré. En se basant sur ses propres évaluations du renseignement, il a demandé aux milices locales de protéger les installations et les pipelines.

Et Eni a continué à renforcer sa présence. L’année dernière, elle est devenue la première société étrangère à reprendre l’exploration pétrolière dans le pays depuis le soulèvement, en signant un accord avec la société pétrolière d’État et BP. La Libye représente déjà 15% de la production mondiale d’Eni, ce qui signifie qu’un baril de pétrole et de gaz sur six dans le monde provient des pays d’Afrique du Nord.

Après 12 années passées à Eni, Sheikhi, l’ingénieur, a décidé qu’il était temps de trouver un emploi plus près de chez lui, à Benghazi. Rappelant les premiers mois de la révolution, il a déclaré que les travailleurs étaient si bien isolés qu’ils n’étaient pas affectés par les pénuries qui sévissaient dans le pays.

«Nous avons entendu dire qu’il y avait une crise de carburant dans les villes mais nous ne le sentions pas parce qu’Eni nous avait donné du carburant. Nous avons entendu dire qu’il y avait une crise de l’électricité mais nous ne le sentions pas non plus», a-t-il déclaré. En ce qui concerne la nourriture « on nous a proposé trois types de viande pour le déjeuner et toutes les boissons étaient disponibles », a-t-il déclaré. « Au moins jusqu’en mai. »

Il lui manque de travailler pour la société qui le paye 60% de plus qu’il ne gagne maintenant pour le même travail ailleurs. Ces jours-ci cependant, quand il parle avec d’anciens collègues, il dit qu’il a l’impression qu’ils sont moins amortis qu’auparavant. « La vie n’est pas aussi bonne qu’elle était. »

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