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Guinée équatoriale…des terrains pour l’investissement (Analyse)

Guinée équatoriale...des terrains pour l'investissement
Guinée équatoriale...des terrains pour l'investissement

La Guinée équatoriale est une pionnière dans le développement du négoce de gaz en Afrique de l’Ouest avec des projets de premier centre de regazéification et d’initiatives politiques.

«Ce n’est un secret pour personne qu’en 2014-2015, le pays – comme tous les producteurs africains et le secteur pétrolier en général – a été durement touché», a déclaré le fondateur de KearneyAfrica, Jude Kearney. «Pendant le ralentissement économique, le gouvernement a cherché d’autres moyens de diversifier le secteur de l’énergie et l’économie en général. Il joue un rôle plus important au niveau régional, en particulier dans l’enrichissement et le transport du gaz, et j’ai participé à cet effort. »

La Guinée équatoriale a désigné 2019 «année de l’énergie» et 2020 «année de l’investissement». Le pays s’attend à ce que plusieurs contrats énergétiques soient signés en 2020.

Avant de signer un protocole d’accord avec le ministère des Mines et des Hydrocarbures, M. Kearney a souligné les aspirations du pays à devenir un «méga hub pour le commerce de gaz». Cela comporte un certain nombre d’éléments, notamment de nouvelles sources d’offre et de demande.

L’un des éléments cités par Kearney, qu’il a décrit comme une «grosse affaire», est un accord conclu en avril qui garantit de nouvelles ressources pour l’usine de liquéfaction à terre de Punta Europa. Noble Energy a annoncé qu’elle poursuivrait le développement du remblai Alen, d’une valeur de 330 millions de dollars, qu’il a décrit comme la première étape «vers la création d’un hub gazier offshore» en Guinée équatoriale. La première production est prévue pour le premier semestre 2021.

Alen a commencé à produire des condensats en 2013 et à réinjecter le gaz afin de stimuler la récupération. Le plan de remblayage impliquera des modifications aux trois puits du gisement, avec un nouveau pipeline de 70 km pour acheminer le gaz à terre. Le tuyau aura une capacité de 950 millions de pieds cubes par jour, Alen fournissant 200 à 300 millions de pieds cubes, ce qui permettra une expansion. Les liquides seront extraits à l’usine d’Alba et le gaz sec sera ensuite liquéfié à l’usine d’EG LNG.

Noble et les partenaires d’Alen conserveront la propriété de la production tout au long du traitement, la société étant en train de négocier les accords de prélèvement pour la vente du GNL. L’accord Alen témoigne de la volonté de la Guinée équatoriale de continuer à explorer et à développer des gisements de liquides et de gaz, a déclaré Kearney.

Tour de licence

Le gaz devient de plus en plus important pour la Guinée équatoriale alors que la production de pétrole diminue. Le pétrole a été découvert en quantités commerciales dans les années 1990 au large de la Guinée équatoriale, grâce aux travaux d’un groupe de sociétés américaines. La production de pétrole est en baisse, de même que l’intérêt des acteurs américains, mais le nouvel accent est mis sur l’extension des progrès réalisés dans le secteur du gaz.

Kearney a déclaré qu’il y avait eu une volonté « d’élargir la liste des entreprises travaillant en Guinée équatoriale ». Bien que traditionnellement cela ait été motivé par les investisseurs américains, le nouveau cycle de licences “s’adresse à tous les nouveaux venus et a attiré un éventail d’investisseurs. Les investisseurs américains continueront à être les bienvenus, mais les autres sont également les bienvenus. Une fois que le secteur en général aura décidé de reprendre ses activités grâce à un secteur robuste, les entreprises du monde entier recommenceront à chercher. »

Le pays a lancé une série de licences plus tôt cette année, offrant 27 blocs, dont 25 sont ouverts à l’exploration, tandis que les deux autres offrent des opportunités de développement. Il existe des zones disponibles sur tout le territoire de la Guinée équatoriale.

Approvisionnement en gaz

En 2004, le projet EG LNG a fait l’objet d’une décision finale d’investissement (FID), qui a expédié sa première cargaison au milieu de 2007, et son 500 e expédié en 2016. Le projet n’a pas toujours fonctionné sans heurts. Il a été construit avec un œil sur le marché américain avec le contrat de vente basé sur les prix Henry Hub. La production a commencé avec le début de la révolution du schiste aux États-Unis, réduisant le besoin d’importer du GNL et permettant à BG Group, puis à Shell, de vendre du GNL basé sur Henry Hub à des marchés prêts à payer des prix beaucoup plus élevés.

Une démonstration du nouveau foyer gazier du pays a lieu au port d’Akonikien. Une société locale, Elite Construcciones, construit actuellement un terminal de regazes d’une capacité de 14 000 mètres cubes. En août, lorsque les travaux ont commencé, la société a déclaré que ce serait la première du genre à permettre la distribution de GNL sur le continent. L’établissement dispose également d’un poste de chargement de camions et de 12 km de pipelines.

L’usine permettra au gaz d’être transporté – par camions ou par conduites – afin de générer de l’électricité ou d’être utilisé dans l’industrie, telle que la production de ciment. Elite travaille sur le projet avec deux sociétés allemandes, ESC Engineers et Noordtec.

Le plan Akonikien fait partie du projet plus vaste LNG2Africa du pays, qui vise à fournir des approvisionnements en gaz destinés à la consommation sur le continent. La Guinée équatoriale a signé des accords dans ce cadre avec le Togo, le Burkina Faso et le Ghana. L’Afrique du Sud et l’Angola comptent parmi les autres importateurs potentiels de GNL, ce dernier ayant manifesté son intérêt à importer du gaz lors de discussions avec la société américaine New Fortress Energy.

LNG2Africa vise à «trouver le meilleur moyen de commercialiser des ressources, de mettre les ressources entre les bonnes mains, de produire de l’énergie et de l’électricité. Le moment est venu pour les gouvernements de faire le bilan de leurs réserves de gaz et de la manière d’utiliser ce gaz », a déclaré Kearney. « C’est une idée dont l’heure est maintenant. »

L’avocat en Afrique subsaharienne offre des opportunités et de bonnes nouvelles, a poursuivi l’avocat, mais l’électricité a continué de représenter un défi pour une grande partie du continent. «Il y a une pénurie d’énergie électrique fiable, qui découle d’un certain nombre de raisons. Le gaz naturel ne résout pas tous ces problèmes, mais il peut certainement aider, car certaines personnes intelligentes réfléchissent à la façon de le conditionner et de le rendre disponible dans le commerce. »

Ligne dure

Les relations entre la Guinée équatoriale et les entreprises étrangères ont parfois été difficiles. Subsea 7 et CHC Helicopter ont été expulsés du pays en 2018 pour non-respect de la réglementation en matière de contenu local. De même, Malabo a adopté une ligne dure avec les opérateurs, leur demandant de progresser ou de risquer de perdre des actifs. Ophir Energy, qui travaillait sur le champ Fortuna dans le bloc R, a perdu sa licence en raison de l’absence de progrès sur son projet de schéma de GNL flottant.

«Les entreprises ne devraient pas s’inquiéter des expulsions pour violation du contenu local. Une des choses sur lesquelles les entreprises américaines – et d’autres – hésitent à décider où investir est l’inquiétude de l’absence de règle de droit. S’il existe une politique importante et soutenable, les gouvernements se rendent service en s’en tenant à cette politique. Je ne pense pas que cela ait un impact excessif », a déclaré Kearney.

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