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L’Afrique attend avec impatience une année 2020 plus productive

L'Afrique attend avec impatience une année 2020 plus productive
L'Afrique attend avec impatience une année 2020 plus productive

Alors que la nouvelle année démarre cette semaine, certains des producteurs africains de pétrole et de gaz attendent avec impatience des plans d’exploration offshore approuvés accélérés pour contrer la baisse des volumes de production et répondre à la demande croissante, en particulier de gaz naturel nécessaire à la production d’électricité et aux commandes d’importation croissantes, en particulier, d’Asie et d’Europe.

Il est prévu que les principaux producteurs d’hydrocarbures tels que le Gabon, le Nigéria, le Sénégal et l’Angola ouvriraient des offres de licence approuvées plus tôt ou fermeraient ceux ouverts en 2019 et accéléreraient donc le long processus de mise en service à long terme de plusieurs gisements de pétrole et de gaz offshore.

En outre, certains des pays dont la législation est en suspens sur des questions telles que le contenu local, les réglementations environnementales et la promulgation de codes d’hydrocarbures complets devraient progresser vers leur conclusion et probablement essayer de parvenir à un consensus avec les sociétés pétrolières locales et internationales sur la manière être mis en œuvre pour catalyser l’exploration et la production offshore.

D’autres développements offshore sont attendus en Égypte lorsque les résultats du tour de candidature offshore de la mer Rouge qui a été ouvert en mars 2019 et clôturé au dernier trimestre de l’année sont rendus publics.

Bien sûr, le marché offshore égyptien a terminé 2019 sur une note positive lorsque ExxonMobil a annoncé qu’il avait acquis plus de 1,7 million d’acres pour l’exploration, y compris des superficies dans le bloc offshore de 1,2 million de Marakia du Nord, qui est situé à environ huit kilomètres au large de la côte nord de l’Égypte dans le bassin d’Hérodote.

« Les 543 000 acres restants se trouvent dans le bloc nord-est d’El Amriya Offshore dans le delta du Nil », a déclaré la multinationale américaine de l’énergie le 30 décembre.

L’entreprise exploitera les deux blocs et détiendra 100% des intérêts et lancera, à partir de cette année, un programme d’acquisition de données sismiques.

«Ces récompenses renforcent notre portefeuille d’exploration en Méditerranée orientale», a déclaré Mike Cousins, vice-président directeur de l’exploration et des nouvelles entreprises chez ExxonMobil.

«Nous sommes impatients de travailler avec le gouvernement et de déployer notre expertise éprouvée et notre technologie de pointe.»

Une activité plus en amont est attendue en Guinée équatoriale, où sept soumissionnaires d’exploration et de production de pétrole et de gaz ont obtenu des concessions pour neuf blocs en novembre après le cycle de licences 2019 du pays lancé en avril. Le ministère des Mines et des Hydrocarbures dit qu’il prévoit de signer des contrats de partage de production « dès que possible pour entrer dans la prochaine phase de négociation » alors même que le pays compte sur plus d’investisseurs pour exprimer son intérêt pour ses actifs offshore en amont.

Le ministère a annoncé les gagnants des blocs EG-03, 04, 09, 18,19,23,27 et 28 novembre dernier. Les soumissionnaires préférés étaient Lukoil, Noble Energy, Vaalco Energy, Walter Smith, Hawtai Energy, Levene Energy et GEPetrol.

Un programme similaire en amont devrait être achevé cette nouvelle année au Gabon voisin, où le gouvernement a lancé le 12e permis en eau peu profonde et en eau profonde en 2018, dont la fermeture était initialement prévue ce mois-ci (janvier 2020).

En outre, un autre marché pétrolier et gazier ouest-africain, la Sierra Leone, prévoit de clôturer le cycle de licences pour les blocs de pétrole qu’il a commencé en mai 2019 avec les soumissionnaires privilégiés dans le cadre de l’attribution directe qui devraient être annoncés aux côtés de ceux classés parmi les lauréats des appels d’offres ouverts d’ici le milieu de la prochaine mois (février).

Janvier 2020 est également susceptible d’être le mois où le Sénégal ouvre son prochain cycle de licences pétrolières et gazières si tout se déroule comme prévu.

Cependant, on ne sait toujours pas comment 2020 se déroulera pour les plans d’exploration en Somalie, à Madagascar et en Namibie.

En Somalie, le cycle d’appels d’offres en eau profonde qui s’est ouvert en juillet 2019 reste suspendu en raison d’un différend maritime avec le Kenya voisin. Une suspension similaire a également été annoncée à Madagascar pour le cycle de licences 2018, tandis que les choses se sont un peu calmées en Namibie malgré les progrès individuels de certaines compagnies pétrolières internationales.

Malgré les retards et les hoquets constatés dans la finalisation des cycles de licences en Afrique, la région se réjouit de poursuivre sur la lancée des progrès déjà réalisés pour attirer des investissements adéquats dans l’exploitation des réserves prouvées de pétrole et de gaz du continent estimées à 126,5 milliards de barils (bbl) et 487 800 milliards de pieds cubes. (tcf) respectivement.

Actuellement, la production de pétrole et de gaz en Afrique est estimée à 8,1 millions de barils / jour et 7,95 tpi3, ce qui représente respectivement 8,7% et 7,1% de la production mondiale.

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