PAROLE D'EXPERT

Les vies africaines comptent aussi, les décisions de politique énergétique devraient tenir compte de leurs besoins

Les vies africaines comptent aussi, les décisions de politique énergétique devraient tenir compte de leurs besoins
Les vies africaines comptent aussi, les décisions de politique énergétique devraient tenir compte de leurs besoins

Alors que les pays africains du pétrole et du gaz luttent avec l’impact dévastateur de Covid-19 sur la demande, deux groupes internationaux semblent le célébrer.

Plus tôt ce mois-ci, l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et l’Agence internationale de l’énergie (AIE) ont décrit les bas prix du pétrole causés par la pandémie comme une «occasion en or» pour les gouvernements d’éliminer progressivement le soutien aux combustibles fossiles et d’huiler à l’ère des énergies renouvelables.

« Le subventionnement des combustibles fossiles est une utilisation inefficace des deniers publics et sert à aggraver les émissions de gaz à effet de serre et la pollution de l’air », a déclaré le Secrétaire général de l’OCDE, Angel Gurría, dans une déclaration conjointe OCDE-AIE. «Alors que notre principale préoccupation aujourd’hui doit être de soutenir les économies et les sociétés à travers la crise de Covid-19, nous devons saisir cette occasion pour réformer les subventions et utiliser les fonds publics de la manière la plus avantageuse pour les personnes et la planète.»

Je dirais que l’OCDE et l’AIE ne savent pas nécessairement ce qui est le mieux pour les gens qui vivent sur cette planète. Faire pression sur les gouvernements pour qu’ils cessent de soutenir les combustibles fossiles ne serait certainement pas bon pour les sociétés ou les entrepreneurs africains du pétrole et du gaz qui s’efforcent de construire un avenir meilleur. Et cela pourrait carrément nuire aux communautés qui envisagent des initiatives de conversion au gaz pour leur fournir une électricité fiable.

Trop souvent, la discussion sur le changement climatique – et l’appel à laisser les combustibles fossiles dans le sol – est largement un récit occidental. Elle ne prend pas en compte les besoins des Africains à faible revenu qui pourraient profiter des nombreux avantages d’une approche stratégique des opérations pétrolières et gazières en Afrique: réduction de la pauvreté énergétique, création d’emplois et opportunités d’entreprenariat, pour n’en nommer que quelques-uns.

Ironiquement, une politique qui mettrait en péril la capacité des Africains à réaliser ces avantages est recommandée en même temps que les manifestants à travers l’Amérique réclament l’équité dans certains des mêmes domaines. Bien que la violence policière contre les personnes de couleur soit au centre des manifestations – une réponse à la mort horrible d’un homme noir, George Floyd, après qu’un officier de police blanc s’est agenouillé sur le cou pendant près de neuf minutes – les manifestations pointent également vers des disparités économiques entre les races en Amérique.

Bien que je ne veuille pas exploiter la mort de George Floyd, je vois des parallèles entre les disparités raciales en Amérique et les luttes des Africains dont la vie pourrait être améliorée grâce au pétrole et au gaz. Je vois toujours un modèle commun d’ignorer les voix noires et africaines.

Trop souvent en Amérique, la valeur des vies noires n’a pas été dûment prise en compte jusqu’à ce que la mort de George Floyd ait forcé le sujet au premier plan et à juste titre. Et sur la scène mondiale, l’OCDE et l’AIE rejettent la voix de nombreux Africains qui veulent et ont besoin de l’industrie pétrolière et gazière du continent pour prospérer. Je conseillerais à ces organisations de ne pas ignorer les besoins des pauvres des pays africains.

Dans l’état actuel des choses, les entrepreneurs africains de l’énergie, le secteur de l’énergie africain et les Africains qui se soucient de la pauvreté énergétique disent essentiellement: «Je ne peux pas respirer».

Il est temps de retirer les genoux de leur cou.

Les dangers de la pauvreté énergétique

Considérez l’impact de la précarité énergétique. Environ 840 millions d’Africains, principalement dans les pays subsahariens, n’ont pas accès à l’électricité. Des centaines de millions de personnes ont au mieux un pouvoir peu fiable ou limité.

Même en «temps normal», la pauvreté énergétique est dangereuse. La pollution de l’air domestique créée par la combustion de la biomasse, y compris le bois et les déchets animaux, pour cuisiner et chauffer les maisons a été attribuée à jusqu’à 4 millions de décès par an. Comment cela se déroulera-t-il pendant la pandémie? Pour les femmes obligées de quitter leur domicile pour obtenir et préparer de la nourriture, se loger sur place est presque impossible. Qu’en est-il de ceux qui doivent être hospitalisés? Seuls 28% des établissements de soins de santé en Afrique subsaharienne disposent d’une alimentation électrique fiable. Les médecins et les infirmières ne peuvent même pas compter sur les lumières allumées, sans parler de la capacité de traiter les patients avec un équipement qui nécessite de l’électricité – ou de stocker du sang, des médicaments ou des vaccins. Tout cela met en danger la vie des Africains.

C’est ce qui rend les initiatives gaz-électricité si importantes: il est logique que les pays africains utilisent leurs vastes réserves de gaz naturel pour la production d’électricité. Et nous faisons déjà des progrès sur ce front. Aujourd’hui, environ 13 pays africains utilisent du gaz naturel produit dans le pays ou importé d’autres pays africains, et il y a tout lieu de croire que cette tendance va s’accentuer.

Au Cameroun, par exemple, Victoria Oil and Gas PLC fournit déjà du gaz domestique pour la production d’électricité, et sa filiale, Gaz du Cameroun (GDC), a accepté de fournir au gouvernement du gaz pour une nouvelle centrale électrique susceptible de répondre à une demande croissante.

Et au Mozambique, la centrale électrique de Temane, également connue sous le nom de Mozambique Gas-to-Power, est en cours de développement, et des plans sont en cours pour développer une deuxième centrale. Les deux s’appuieront sur la base mozambicaine de Rovuma pour les matières premières.

J’ai entendu des appels, y compris certains de l’OCDE, en faveur du développement de solutions énergétiques durables pour répondre aux besoins énergétiques de l’Afrique. Génial – allons-y. Je suis pour les solutions d’énergie renouvelable, mais les Africains ne devraient pas être obligés de prendre des décisions dans ce domaine. La pauvreté énergétique est une préoccupation grave, et il est faux de rendre plus difficile pour les pays africains d’utiliser une ressource naturelle facilement disponible pour y faire face.

Investissement – pas aide

L’un des avantages des opérations pétrolières et gazières en Afrique est qu’elles offrent des opportunités à la fois aux entreprises autochtones et aux entreprises étrangères. Et comme les entreprises étrangères se conforment aux lois sur le contenu local, elles investissent dans les communautés où elles travaillent. L’Afrique a besoin de ces investissements, en particulier des programmes de formation et d’éducation qui permettent aux gens de s’améliorer.

Je veux être clair: l’Afrique n’a pas besoin de programmes sociaux, même éducatifs, qui se présentent sous la forme de programmes d’aide. De plus, offrir des paquets d’aide à l’Afrique pour compenser l’arrêt ou le ralentissement des opérations pétrolières et gazières ne fera aucun bien aux Africains. J’ai essayé de faire valoir ce point récemment lors d’un débat amical avec le professeur Patrick Bond, un homme très brillant et un éminent professeur à l’Université de la Western Cape School of Government. Il a fait valoir que l’Afrique devrait garder toutes ses ressources pétrolières dans le sol pour minimiser les émissions de gaz à effet de serre et empêcher de nouveaux changements climatiques. Les nations développées, a poursuivi le professeur, devraient compenser l’Afrique pour ce sacrifice, et l’Afrique pourrait utiliser cet argent pour développer d’autres opportunités. Non. Ce n’est pas le moment pour l’Afrique de demander plus d’aide. L’Afrique reçoit de l’aide depuis près de six décennies, et à quoi cela a-t-il servi? Nous n’avons toujours pas assez d’emplois.

L’investissement crée des opportunités, ce qui signifie que les Africains ne reçoivent pas, ils le font. Ils apprennent, travaillent, construisent, grandissent, décident. Nous, Africains, devons être responsables. Nos jeunes devraient être autorisés à construire une Afrique dont nous pouvons tous être fiers. S’appuyer sur les mêmes anciennes politiques du passé, s’appuyer sur l’aide, ne va tout simplement pas nous y mener.

La vérité est que peu importe ce que vous pensez de la révolution américaine du schiste, les Africains peuvent en tirer des leçons. L’une des raisons de son succès est que vous aviez de petites entreprises prêtes à tenter leur chance sur les nouvelles technologies. Ils ont travaillé dur et, à la fin, ils ont stimulé la production. L’Amérique est devenue le plus grand producteur de pétrole brut au monde. Ces entreprises ont fait quelque chose d’extraordinaire, tout comme les entreprises africaines. Nous avons besoin de plus d’entrepreneurs prêts à saisir les opportunités et, dans certains cas, à commettre des erreurs. C’est ainsi que nous grandissons et apprenons. Nous avons besoin que les chefs de gouvernement fassent leur part en créant un environnement accueillant pour les investisseurs étrangers et en établissant des politiques de contenu local qui se traduisent par des opportunités de partenariats commerciaux, des emplois de qualité et des opportunités d’apprentissage pour les Africains.

L’Afrique est capable de construire un avenir meilleur, de mettre fin à la pauvreté énergétique, de renforcer notre économie et d’améliorer la vie des Africains de tous les jours. Si nous sommes intelligents à ce sujet et que nous travaillons ensemble dans un but précis, nos ressources pétrolières et gazières peuvent nous aider à y arriver.

Et c’est pourquoi le moment est horrible pour l’OCDE, l’AIE ou toute autre organisation extérieure d’interférer avec nos ressources naturelles.

Ne nous gênez pas

Je comprends et respecte l’engagement de l’OCDE et de l’AIE à prévenir le changement climatique. Mais lorsque vous décrivez la possibilité de nuire à un grand secteur économique africain comme une grande opportunité, il y a quelque chose qui ne va pas.

Lorsque vous mettez en danger des sociétés pétrolières et gazières africaines indépendantes, vous dites que vos objectifs sont plus importants que les moyens de subsistance et les aspirations africains.

Les institutions américaines sont critiquées pour ne pas avoir reconnu que la vie des Noirs est importante et pour travailler aux côtés des communautés afro-américaines pour créer un changement positif.

J’encourage l’OCDE et l’AIE à adopter une approche différente.

C’est l’occasion pour nous tous d’unir nos forces, d’adopter une approche d’équipe pour développer le secteur des énergies renouvelables en Afrique, et de le faire sans renier le droit de l’Afrique à capitaliser sur ses propres ressources naturelles.

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