ANALYSES

Que faudra-t-il pour que 2020 soit vraiment l’année du gaz au Nigeria?

Que faudra-t-il pour que 2020 soit vraiment l'année du gaz au Nigeria ?
Que faudra-t-il pour que 2020 soit vraiment l'année du gaz au Nigeria ?

«L’honorable ministre d’État aux Ressources pétrolières, SE le chef Timipre Sylva a déclaré 2020 comme l’année du gaz pour la nation», a commencé la nouvelle. Quelles nouvelles incroyables! Et certainement attendue depuis longtemps. Comme il semble, les responsables nigérians ont finalement pris le signal. Comme je l’ai dit si souvent, plus qu’un pays pétrolier, le Nigeria est un pays gazier. Cela ne fonctionne tout simplement pas comme ça.

Sans aucun doute, le gaz naturel a l’énorme potentiel de diversifier et de faire croître l’économie nigériane, d’alimenter ses industries et ses foyers, de produire une richesse qui manque toujours, de créer des emplois, de développer des industries associées dans le secteur pétrochimique, de sortir les gens de la pauvreté, la liste est longue sur.

L’intention démontrée de M. Sylva pourrait peut-être devenir l’action politique la plus pertinente que l’on ait prise au Nigéria depuis des années et pourrait changer le pays pour toujours; et pourtant, le travail qui nous attend est si vaste que nous ne pouvons qu’espérer qu’il aura la force de le faire.

Certes, le fait de nommer 2020 l’année du gaz pour le Nigeria a un très bel effet, mais le marketing ne suffira pas à lui seul. Une action gouvernementale concertée est essentielle si nous voulons voir une véritable croissance dans le secteur du gaz de pétrole liquéfié (GPL), et tout d’abord, nous devons voir une conclusion au programme nigérian de commercialisation des fusées de gaz retardé depuis longtemps. Sylva a déclaré que c’était sa principale priorité, alors espérons que cela se produira bientôt.

Une fois le programme approuvé, les producteurs de pétrole auront une alternative plus concluante au torchage. Ils pourront monétiser une ressource qui a jusqu’à présent été gaspillée, mais cela ne suffira toujours pas.
Le problème du torchage au Nigéria est énorme. Chaque année, 2 millions de tonnes de GPL sont brûlées au lieu d’être utilisées comme source d’énergie ou de matière première. Cela signifie que des millions de dollars partent littéralement en fumée. Le programme de torchage à zéro du Nigéria est en cours depuis des années, et pourtant, la Nigerian National Petroleum Corporation (NNPC) vient de publier des résultats qui indiquent que le torchage du gaz n’a cessé d’augmenter au fil du temps. Plus précisément, «un total de 276,04 milliards de pieds cubes (Gpi3) de gaz naturel a été torché des champs pétroliers du Nigeria entre septembre 2018 et septembre 2019». En outre, NNPC a déclaré que «le volume de gaz torché pendant cette période était supérieur à celui fourni aux sociétés de production d’électricité pour la production d’électricité, qui était de 275,31 milliards de pieds cubes».

Déjà, le gouvernement fédéral a annoncé en août qu’il ne serait pas en mesure d’atteindre son objectif de torchage à zéro d’ici 2020 et n’a pas encore fixé de nouveau délai pour atteindre cet objectif.

Le problème reste le même que jamais. Il est beaucoup, beaucoup moins cher pour les producteurs de s’enflammer et de payer les amendes que de faire quoi que ce soit à ce sujet. Cela ne peut plus continuer. Une action plus ferme est nécessaire et il incombe à la direction de M. Sylva de le faire.

Je ne veux pas dire par là du doigt les producteurs de pétrole. La plupart voudraient probablement monétiser cette ressource et le feraient s’ils le pouvaient. Mais nous manquons de législation, d’infrastructure, de réglementation des prix et d’acteurs prêts à recevoir la matière première. Ils ne peuvent pas simplement acheminer le gaz quelque part et espérer le meilleur. Nous devons nous concentrer sur l’approfondissement de la pénétration du gaz domestique et promouvoir l’adoption par la population, favoriser le développement des industries associées au gaz comme les usines d’ammoniac et d’urée, utiliser cette ressource pour la production d’électricité, etc. La demande ne vient pas de nulle part.

Pour que cela fonctionne, tout le monde doit travailler ensemble. Cela signifie que le ministère et le NNPC doivent s’associer avec les compagnies pétrolières internationales, les compagnies pétrolières indigènes ainsi qu’avec les institutions financières du pays pour créer les solutions qui peuvent faire prospérer cette industrie. C’est un travail de grande taille, mais essentiel.

Bien sûr, la nouvelle que la production de gaz naturel liquéfié (GNL) provenant de l’usine de GNL de Bonny va augmenter de 35% une fois le 7e train de GNL opérationnel est fantastique. Le Nigéria renforcera sa position en tant que l’un des plus grands exportateurs de GNL au monde, ce qui apportera une richesse considérable au pays, mais ses habitants restent dans l’ignorance.

Et les projets d’expansion du GNL sont quelque chose que les COI sont bien préparés à faire, mais il existe d’autres rôles importants dans la stimulation de l’industrie du gaz qui doivent être assumés par d’autres.

Je parle bien sûr du développement du champ marginal, un sujet qui est d’une importance fondamentale pour moi et que j’ai longuement couvert dans mon dernier livre Billions at Play: The Future of African Oil and Doing Deals. Tant pour le pétrole que pour le gaz, le programme de développement de champs marginaux du Nigéria était incroyablement prometteur lorsqu’il a été lancé pour la première fois en 2013. Il a donné aux entreprises locales la possibilité d’explorer de plus petites découvertes sans intérêt pour les majors, ce qui leur a permis d’acquérir une expérience dans l’exploration de pointe. et des projets de production à part entière. En outre, il a ouvert des possibilités d’utilisation domestique du gaz naturel pour la production d’électricité. Ce programme est maintenant copié par l’Angola, et pourtant, il est au point mort au Nigéria.

De plus, comme j’ai longuement débattu au fil des ans, et plus particulièrement dans Billions at Play, nous devons investir considérablement dans la capacité du Nigéria à négocier et à gérer les contrats. Cela vaut à la fois pour la nécessité de respecter le caractère sacré des contrats, un élément fondamental pour donner aux investisseurs internationaux la confiance nécessaire pour que ce qu’ils signent soit respecté, mais aussi pour apprendre à choisir avec qui signer les contrats. La débâcle actuelle avec P&ID, une petite entreprise inconnue qui a réussi à poursuivre le gouvernement nigérian pour rupture de contrat devant les tribunaux anglais et demande une indemnisation de 9,6 milliards USD, est une situation incompréhensible qui n’aurait jamais dû se produire. Nous devons savoir qui sont nos partenaires et avec qui nous devrions signer des contrats, puis les respecter.

Ce n’est qu’en combinant le rôle des majors, des entreprises indigènes, le développement des infrastructures nécessaires au transport du gaz, le rapprochement avec les banques du pays pour aider à financer des projets et en donnant un cadre juridique clair au secteur, que nous pouvons espérer réussir. Je ne doute pas que cela soit possible à réaliser en 2020 et dans les années à venir, mais venant de l’expérience des dernières années, cela ne semble pas probable, et personne n’en paie le prix plus que les Nigérians du quotidien, qui continuent d’échouer bénéficier des ressources de son pays.

Il est urgent d’agir.

Cette semaine, il a été révélé que les sociétés pétrolières et gazières internationales retenaient un investissement estimé à 58,4 milliards USD dans des projets pétroliers et gaziers au Nigéria en raison de l’incertitude réglementaire. L’investissement étranger direct au Nigéria était de 1,9 milliard de dollars US en 2018. Ce n’est pas comme si nous n’avions pas besoin d’argent.

Mais comment pouvons-nous nous attendre à ce que les sociétés pétrolières internationales se sentent à l’aise de signer des milliards d’investissements si, après plus de 20 ans de négociations, nous ne sommes toujours pas parvenus à régler le projet de loi sur l’industrie pétrolière qui supervisera le secteur? Qui peut leur en vouloir d’attendre pour voir ce qui se passe? Ils attendent que nous découvrions comment nous voulons réglementer l’industrie, et après 20 ans, nous ne semblons toujours pas savoir. Cela doit changer, et bientôt.

Le Nigeria possède environ 200 billions de pieds cubes de réserves de gaz. Il est grand temps de les utiliser. Avec les bonnes politiques, nous pourrions changer complètement la face du pays. Nous pourrions donner de la lumière à nos gens, nous pourrions alimenter nos industries, les libérer de la dépendance handicapante vis-à-vis des générateurs diesel qui rendent tout sauf impossible leur compétitivité, nous pourrions renoncer à notre dépendance à l’égard du carburant importé pour l’électricité et la chaleur, nous pourrions créer de nouvelles opportunités pour la création d’emplois et le développement industriel, nous pourrions sortir des millions de personnes de la pauvreté… De plus, des industries nationales solides du gaz et du gaz pourraient aider à stimuler le commerce intra-africain, créer de nouvelles synergies avec nos voisins, réseaux de production d’électricité, établir de nouveaux partenariats, voire contribuer à la paix.

Ce que je dis, je le dis en tant qu’Africain, et cela s’applique à de nombreux pays à travers le continent. Cependant, le Nigéria est dans une position privilégiée pour véritablement mettre en œuvre des changements et être un phare pour les autres en faisant preuve de leadership et de détermination. C’est la plus grande économie du continent et possède les plus grandes réserves d’hydrocarbures du continent, à la fois du pétrole et du gaz. Le NNPC travaille déjà avec certains des meilleurs grands CIO et le pays possède les capacités d’exploration et de production indigènes les meilleures et les plus développées d’Afrique. Donnons-nous la possibilité d’être meilleurs et de vivre mieux, en profitant des ressources que nous possédons déjà.

M. Sylva fait preuve de leadership et de dynamisme. Jusqu’à présent, il s’est avéré être le leader dont le Nigeria a besoin pour développer de nouvelles industries du GPL et du GNL qui amèneront le pays au prochain niveau de développement, non seulement sur le plan économique, mais aussi social, environnemental et humain. Espérons donc qu’il pourra traverser les grandes transformations qui doivent se produire pour que 2020 soit vraiment l’année du gaz au Nigeria.


NJ Ayuk, président de la Chambre africaine de l’énergie

NJ Ayuk est président exécutif de la Chambre africaine de l’énergie et auteur du livre à succès d’Amazon, Billions at Play: The Future of African Energy and Doing Deals.

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