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Zambie : BP sous surveillance du déficit des retraites zambiennes

Zambie : BP sous surveillance du déficit des retraites zambiennes
Zambie : BP sous surveillance du déficit des retraites zambiennes

Lorsque BP a vendu ses activités de commercialisation de carburant en Zambie en 2010 à Puma Energy, cela semblait être un exemple assez simple de super-dispense d’actifs non essentiels.

Pour les anciens employés de BP Zambie, cela a marqué un autre revers dans leur lutte pour obtenir la reconnaissance des pensions gagnées.

Alors que le nouveau PDG de BP, Bernard Looney, a exposé ses réflexions sur la lutte contre l’injustice raciale et son désir d’aider le monde à «reconstruire mieux», le cas des retraités zambiens vieillissants semble mûr pour un réexamen. BP nie avoir une responsabilité résiduelle en vertu de l’affaire, affirmant que «toute réclamation en suspens appartient au propriétaire, Puma Energy».

Puma n’était pas disponible pour commenter les allégations. Dans le document de vente, le vendeur a déclaré qu’il n’y avait pas de «réclamations, actions ou litiges importants» sur le régime de retraite.

L’affaire est assez compliquée, avec des cas juridiques et des accusations d’ingérence politique. Au cœur de l’histoire, cependant, il y a un groupe de personnes qui ont été négligées pendant longtemps sans accès à l’argent qui leur semble dû.

Progression lente

Il y avait à l’origine 236 employés de BP Zambia en attente d’une pension, mais parmi ceux-ci, environ 100 sont décédés. Ces employés avaient perdu leur emploi chez BP Zambia entre 1993 et ​​1999.

Le fonds de pension a été transféré au début des années 90 de Zambia State Insurance Corp. à Saturnia Regna. Les employés ont déclaré qu’ils n’avaient pas été informés du déménagement. Lorsque le moment est venu pour les anciens employés de demander leur pension, l’argent n’a pas été fourni.

Les retraités ont remporté quatre actions en justice, en 2010, 2014, 2016 et 2018. Aucun progrès n’a été fait concernant le versement d’argent aux retraités.

« British Petroleum International est juridiquement et moralement tenue de régler la réclamation si elle estime que les Africains noirs qui ont travaillé pour eux étaient des êtres humains qui méritaient le même traitement que celui accordé aux Britanniques qui travaillaient pour la société en Zambie », a déclaré Expendito Chipalo. , qui a dirigé la campagne contre BP.

Les commentaires de Looney en réponse aux protestations aux États-Unis contre l’inégalité raciale ont défini l’objectif de «redémarrer l’économie mondiale de manière plus équitable». Le PDG de BP a déclaré que la voie à suivre serait «plus inclusive, durable et résiliente. Ce sont des efforts visant à essayer de trouver la racine des profondes inégalités qui existent dans notre société ».

Il a ensuite énuméré l’accès aux bases, telles que l’éducation, comme un moyen de guérir les divisions.

«Nous prenons nos responsabilités envers notre personnel et nos retraités au sérieux et nous nous engageons à traiter tout le monde avec équité, respect et dignité», a déclaré le représentant de BP, David Nicholas. L’entreprise a pris connaissance du différend dans les années 1990. Il a nommé un consultant actuariel indépendant en 2000 pour examiner le cas.

«Nous comprenons que depuis notre sortie, il peut y avoir eu d’autres contestations judiciaires en Zambie – nous n’étions pas partie à ces affaires. Nous avons précédemment – en 2018 – informé les représentants des demandeurs que Puma Energy était désormais responsable de l’ancienne BP Zambie et leur avons également fourni les contacts appropriés à Puma », a poursuivi Nicholas.

Le différend continue d’être entendu devant le tribunal. Une audience devait se tenir fin mars mais a été repoussée à cause du coronavirus.

Frais

Le coût humain du déficit zambien a été notable. Les retraités n’ont pas été en mesure de payer l’éducation des enfants ou les soins de santé. Cela a fait des ravages sur les anciens employés et leurs familles.

Le montant dû est de 42,23 millions de dollars, selon la campagne de demande d’indemnisation.

La campagne pour a fait appel à l’aide de Lord John Browne, qui a dirigé BP de 1995 à 2007.

Une pétition est en cours visant à faire pression sur BP pour qu’elle verse aux retraités zambiens.

Saturnia Regia a été maintes fois liée avec le politicien d’opposition Hakainde Hichilema. Il a nié détenir un intérêt dans l’entreprise. Chipalo a exprimé sa préoccupation que, si Hichilema remporte les élections de 2021, les retraités ne seront jamais payés.

Lord Browne, Saturnia Regia et l’opposition zambienne United Party for National Development (UPND) n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

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