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Glencore condamné à payer des millions pour des pots-de-vin sur le pétrole africain

par admin
Glencore condamné à payer des millions pour des pots-de-vin sur le pétrole africain

Une filiale britannique du géant minier Glencore a été condamnée à payer plus de 275 millions de livres sterling pour avoir soudoyé des fonctionnaires dans des pays africains afin d’avoir accès au pétrole.

La société a versé 26 millions de dollars (23 millions de livres sterling) par l’intermédiaire d’agents et d’employés à des responsables de sociétés de pétrole brut au Nigeria, au Cameroun et en Côte d’Ivoire entre 2011 et 2016.

Les procureurs ont déclaré que les employés et agents de Glencore Energy UK avaient utilisé des jets privés pour transférer de l’argent afin de payer les pots-de-vin.

Glencore Energy UK a plaidé coupable à sept infractions de corruption en juin.

Il a été condamné à payer une amende de 182,9 millions de livres sterling par le juge Peter Fraser de Southwark Crown Court, qui a également approuvé la confiscation de 93,5 millions de livres sterling à la société.

En plus de cinq accusations de corruption, la filiale a admis des accusations de ne pas avoir empêché des agents d’utiliser des pots-de-vin pour obtenir des contrats pétroliers en Guinée équatoriale et au Soudan du Sud.

Le juge Fraser a déclaré que les infractions pour lesquelles Glencore avait plaidé coupable représentaient “une corruption d’entreprise à grande échelle, déployant des sommes d’argent très substantielles en pots-de-vin”.

“La corruption est de longue durée et a eu lieu dans cinq pays distincts d’Afrique de l’Ouest, mais a ses origines dans le bureau de négociation du pétrole de l’Afrique de l’Ouest de l’accusé à Londres. Elle était endémique parmi les commerçants de ce bureau particulier”, a-t-il ajouté.

Glencore, fondée en 1974, est l’une des plus grandes sociétés multinationales de négoce de matières premières et d’exploitation minière au monde.

Ses filiales opèrent dans plus de 35 pays, mais le bureau de Londres de Glencore s’occupait principalement du pétrole, l’une de ses divisions de pétrole brut étant responsable de l’Afrique de l’Ouest.

Mercredi, le Serious Fraud Office a déclaré à Southwark Crown Court que Glencore Energy UK avait versé – ou n’avait pas empêché le paiement – ​​de millions de dollars de pots-de-vin à des fonctionnaires de cinq pays africains.

Les accusations de corruption indiquaient que l’objectif de l’entreprise était que les fonctionnaires “exécutent leurs fonctions de manière inappropriée, ou les récompensent pour cela, en favorisant indûment Glencore Energy UK dans l’attribution des cargaisons de pétrole brut, les dates de retrait du pétrole brut et les qualités de pétrole brut alloué ».

En 2018, le ministère américain de la Justice (DoJ) a lancé une enquête sur le respect par Glencore des lois américaines sur le blanchiment d’argent et la corruption datant de 2007. Elle concernait les opérations du géant minier au Nigeria, en République démocratique du Congo et au Venezuela.

Le SFO britannique a emboîté le pas en 2019, en enquêtant sur l’une des filiales britanniques de Glencore sur des “soupçons de corruption” en Afrique.

Le Serious Fraud Office a précédemment déclaré que son enquête avait révélé “des pots-de-vin et de la corruption à des fins lucratives”.

Clare Montgomery, représentant Glencore, a déclaré : “La société regrette sans réserve le préjudice causé par ces infractions et reconnaît le préjudice causé, tant au niveau national que public dans les États africains concernés, ainsi que le préjudice causé aux autres”.

Le juge Fraser a déclaré dans ses remarques sur la condamnation que Glencore “s’est engagée dans une réforme des entreprises et semble aujourd’hui être une société très différente de ce qu’elle était au moment de ces infractions”.

Lisa Osofsky, directrice du Serious Fraud Office, a déclaré que l’affaire était la première fois depuis l’introduction de la Bribery Act 2010 “qu’une entreprise a été condamnée pour l’autorisation active de corruption, plutôt que pour un simple échec à l’empêcher”.

“Pendant des années et à travers le monde, Glencore a recherché des profits au détriment des gouvernements nationaux dans certains des pays les plus pauvres du monde. La cupidité et la criminalité impitoyables de l’entreprise ont été à juste titre exposées”, a-t-elle ajouté.

En mai, la société a accepté un règlement de 1,1 milliard de dollars (900 millions de livres sterling) aux États-Unis concernant un stratagème visant à soudoyer des fonctionnaires dans sept pays au cours d’une décennie.

Il concernait les opérations du géant minier au Nigeria, en République démocratique du Congo et au Venezuela.

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