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Africa: Eco heads to Azinam as first step towards independent exploration

by doudou

Eco (Atlantic) Oil & Gas achète Azinam, une société axée sur l’Afrique du Sud et la Namibie, le PDG Gil Holzman parlant de la création d’un important indépendant axé sur l’exploration.

Eco a élaboré un plan d’achat d’Azinam. L’accord verrait les propriétaires d’Azinam détenir une participation de 16,65 % dans l’Eco post-accord.

L’accord prévoit l’acquisition par Eco d’une participation de 50 % et du rôle d’opérateur dans le bloc 2B en Afrique du Sud. Il acquerra également une participation de 20 % dans le bloc 3B/4B et portera à 85 % sa participation dans quatre permis au large de la Namibie.

Holzman d’Eco a cité les progrès des puits Venus et Graff en Namibie, en cours de forage respectivement par TotalEnergies et Shell, comme stimulant l’ intérêt pour la région.

PLANS DE FORAGE

Cependant, à court terme, l’accent sera mis sur le bloc 2B, en Afrique du Sud. Azinam a signé pour travailler sur le bloc avec Africa Energy en avril 2021. En vertu de cet accord, il était tenu de signer une plate-forme pour forer un puits d’ici la fin de 2021. Il a raté la cible, mais Holzman a déclaré que les partenaires avaient approuvé un extension.

Les partenaires du bloc ont été « très coopératifs, en donnant plus de temps pour parvenir à un accord de forage. Nous ne pouvons pas signer le contrat de forage avant d’être officiellement l’opérateur », a déclaré Holzman. Eco prévoit de finaliser l’acquisition d’Azinam d’ici la fin janvier.

« Nous avons un créneau avec l’opérateur de la plate-forme, il y a un créneau flexible pour août. Cela pourrait bouger un ou deux mois plus tard, nous ne savons pas exactement quand », a-t-il déclaré à Energy Voice.

Le prospect dans le bloc 2B est un puits d’évaluation en eau peu profonde, faisant suite à une découverte en 1988. Azinam avait engagé NRG Well Management, d’Aberdeen, pour superviser l’ingénierie et la planification du puits.

Le puits Gazania-1 ciblera une ressource potentielle brute de 349 millions de barils, dans moins de 200 mètres d’eau. Le puits se trouve dans le bassin d’Orange, où Total et Shell forent, mais il s’agit d’un prospect indépendant, a déclaré Holzman.

Azinam a dépensé 40 millions de dollars sur ses blocs , a poursuivi le PDG d’Eco, en acquérant des études sismiques et en réalisant des études

Le bloc 3B/4B, en revanche, a une “corrélation claire et directe”, a-t-il déclaré. « Nous pensons que [Vénus et Graff] découvriront au moins du pétrole, même s’ils ne sont pas commerciaux. Ils fourniront la preuve du jeu pétrolier au large de la Namibie. Nous devrions entendre des nouvelles de Graff dans les prochaines semaines, alors que Vénus pourrait avoir des problèmes techniques. »

Le succès à Venus ou Graff « ouvrirait toute la pièce. Je n’ai aucun doute que la Namibie a du pétrole offshore, nous savons déjà qu’elle a du gaz offshore, à Kudu. »

La Namibie a connu des déceptions très médiatisées dans le passé. « Tous les forages tirent des enseignements des efforts passés. Regardez la Guyane. Il n’y avait rien pendant des années, mais maintenant, il semble que chaque fois qu’Exxon met la paille dedans, ils trouvent plus de pétrole », a déclaré Holzman.

EXPLORCO

L’acquisition d’Azinam est « le premier jalon de ma grande consolidation et celle de Keith Hill [à la tête d’Africa Oil]. Il n’y a pas de place pour investir dans des entreprises fragmentées à des années du forage. Nous rassemblons ces petits explorateurs avec de bons atouts et des plans uniques. Il est beaucoup plus logique de n’avoir qu’un seul gros « explorco », a déclaré Holzman.

Il y a de la place pour de nouvelles acquisitions, a-t-il déclaré. « Je peux penser à d’autres sociétés du groupe Lundin qui pourraient convenir, ce n’est que le début. Nous créons une grande société d’exploration avec une série de catalyseurs, pour séduire le marché. Holzman a poursuivi en affirmant qu’une telle société aurait également une taille suffisante pour offrir un accès à la superficie aux majors intéressées.

Eco envisage également des acquisitions potentielles dans le bassin Guyane-Suriname. Des opérations futures pourront également être réalisées par offre d’actions.

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