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How could Africa become an alternative energy supplier for Europe?

by admin

As Europe struggles with an energy crisis and prepares for winter, Africa could be a source of energy security.

Le Conseil européen a décidé en mai 2022 d’interdire plus de 90 % de toutes les importations de pétrole russe d’ici la fin de 2022, avec une exception temporaire pour le pétrole brut livré par pipeline. Cela faisait partie d’un sixième paquet de sanctions de l’UE. Il faisait suite à une interdiction du charbon russe.

With less than six months to go before winter, it is more important than ever for European nations to find alternatives to Russian energy imports.

THE ENERGY SECURITY CRISIS IN EUROPE

In May, Ukraine suspended a gas transit route to Europe, citing the intervention of Russian occupation forces. The country stopped delivering gas to many European countries after it refused to comply with a new payment rule.

In June, Kremlin-controlled energy giant Gazprom reduced its gas exports via Nord Stream 1 to 40% of capacity, blaming delays in the return of a turbine that Siemens Energy was repairing in Canada. Nord Stream 1 was only supplying gas at 20% of its capacity at the end of July. Siemens Energy and the German government say the returned turbine is ready and waiting to be deployed.

Fin juillet, les ministres de l’énergie de l’UE ont convenu de réduire leur consommation de gaz naturel de 15 % au cours de l’hiver pour éviter une crise énergétique, alimentés par la crainte que la Russie ne coupe potentiellement tous les approvisionnements en gaz de l’Union. Une course contre la montre est en cours pour réapprovisionner les réserves de gaz avant l’hiver.

Germany has activated the second stage of its emergency gas plan, and the country's economy minister, Robert Habeck, has warned that if Russian supplies remain as low as they are today, Germany will face a gas shortage, forcing businesses to close this winter.

Selon un récent sondage allemand, 58% de la population soutient actuellement des sanctions contre la Russie, malgré les conséquences négatives potentielles pour l’Allemagne. Le président russe Vladimir Poutine vise à réduire ce chiffre au point où il devient insoutenable pour les dirigeants allemands de plaider pour des politiques qui aident l’Ukraine.

ALTERNATIVE GAS SOURCES

Les pays européens recherchent dans le monde entier des sources alternatives de gaz pour réduire leur dépendance écrasante et de plus en plus troublante vis-à-vis du gaz russe, en particulier de Gazprom. La Norvège, deuxième fournisseur de l’Europe après la Russie, exporte déjà à plein volume. Il y a eu de nouveaux accords politiques pour plus de gaz naturel liquéfié (GNL) des États-Unis et des États voisins comme l’Azerbaïdjan et le Qatar, car c’est l’un des principaux fournisseurs.

"The energy relationship between the EU and Russia has undergone a sea change," says Raj Shekhar, oil and gas analyst at GlobalData.

"The War has shaken Europe's relationship with Russia and therefore forces us to look for other alternatives. Europe is trying to prepare to make arrangements for floating storage and regasification units [LNG]," he noted.

Il a ajouté que cette situation pourrait être avantageuse pour les États-Unis à court terme. “Les projets de GNL basés en Amérique du Nord, en particulier sur la côte est, ont soudainement commencé à susciter un vif intérêt en tant que fournisseurs de l’Europe continentale”, a-t-il déclaré.

Cependant, alors que des importations supplémentaires de GNL pourraient combler temporairement un vide, les analystes estiment qu’il n’y a pas suffisamment de GNL pour couvrir tous les besoins énergétiques de l’Europe, la Russie exportant environ 72 % de son gaz naturel vers l’Europe.

Selon des documents de The Guardian, les dirigeants africains utiliseront probablement le prochain sommet des Nations Unies sur le climat, la COP27, en novembre, pour faire pression en faveur de nouveaux investissements substantiels dans le développement des ressources en combustibles fossiles en Afrique.

La hausse des prix du gaz a rendu le potentiel des approvisionnements africains encore plus attrayant pour leurs propriétaires. Les pays les plus riches, y compris les membres de l’UE, ont signalé qu’ils pourraient soutenir de tels développements dans le contexte de la pénurie actuelle de gaz.

AFRICAN OIL AND GAS IMPORTS TO EUROPE

Plusieurs pays africains sont devenus des sources potentielles d’approvisionnement supplémentaire en gaz pour l’Europe. Le Mozambique, par exemple, est l’une des perspectives de GNL les plus attrayantes au monde. La Société nationale des hydrocarbures du Mozambique a reconnu qu’elle pourrait aider à répondre aux besoins accrus en gaz de l’Europe.

L’Institut national du pétrole du Mozambique voit le potentiel de 14 000 nouveaux emplois dans quatre projets clés d’extraction de gaz déjà en cours qui pourraient générer des approvisionnements en gaz pour l’Europe. Mais il y a des obstacles. Ces projets GNL portent sur la construction d’unités de liquéfaction de gaz sur la péninsule d’Afungi dans le district de Palma, une ville située sur la côte nord-est du Mozambique. Cependant, ces travaux sont actuellement au point mort, sans calendrier précis pour la reprise des opérations, en raison des attentats des terroristes islamistes.

Matthew Baldwin, directeur général adjoint du département de l’énergie de la Commission européenne, a déclaré que l’UE recherchait également des approvisionnements supplémentaires en gaz du Nigeria. Cependant, comme au Mozambique, des menaces intérieures peuvent entraver la production. La production de pétrole et de gaz au Nigeria est étouffée par le vol de pipeline et le vandalisme ; L’installation de Nigeria LNG à Bonny Island fonctionne actuellement à 60% de sa capacité.

"If we can get Bonny Island above 80%, there could be additional LNG available for future spot cargoes in Europe," Baldwin said.

ENERGY SECURITY AND NET ZERO

For years, new field development and pipeline construction projects have been hampered by the reluctance of Western banks and governments to finance new fossil fuel projects as the fight against carbon emissions has intensified.

Today, Europe, which previously advised African countries to focus on renewable energy and leave oil and gas in the ground, is demanding more gas.

Pourtant, les conditions météorologiques extrêmes récentes, telles que les vagues de chaleur et les incendies de forêt en Europe et en Amérique du Nord, alimentent également les craintes que la catastrophe climatique ne s’aggrave plus rapidement que prévu. Les pays africains sont susceptibles d’être parmi les plus durement touchés par le changement climatique. La sécheresse affecte déjà une grande partie de la Corne de l’Afrique, et des millions de personnes « marchent vers la famine », selon le Programme alimentaire mondial.

Mohamed Adow, directeur du groupe de réflexion Power Shift Africa, affirme que l’Afrique commettrait une erreur si elle choisissait de donner la priorité aux combustibles fossiles par rapport aux énergies renouvelables pour l’investissement. “L’Afrique est dotée d’une énergie renouvelable abondante dans le soleil et le vent”, a-t-il déclaré. “L’Afrique ne devrait pas être enchaînée à des combustibles fossiles coûteux pendant des décennies.”

Yet soaring gas prices are leading many African governments to view untapped African fields as a possible gold mine, regardless of the environmental consequences.

Les écologistes africains craignent que les États riches en gaz du continent ne tombent dans le piège des actifs bloqués. Les gouvernements européens devront contrer cette peur et se montrer prêts à investir dans des pays comme le Nigeria, le Sénégal, l’Angola, la Guinée équatoriale et le Mozambique pour monétiser leurs ressources.

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